Arcade-pelit

Kolikkopelejä ollaan pelattu innokkaasti jo yli vuosisadan ajan. Parhaiten mieleen muistuva kolikkopeli lienee hedelmäpeli. Kaiken kaikkiaan, jos otetaan huomioon, että kolikkopeleille tunnusomaista on yksinkertaisuus, edustaa hedelmäpeli kolikkopelien kaartia varsin mallikkaasti.

Kolikkopelien taival alkoi yksinkertaisesta mekaanisesta kolikkopelistä joka oli kooltaan vain puolet nykylaitteesta. Kolikkopelissä ei myöskään ollut yhtään muovisia osasia, vaan kaikki komponentit olivat metallisia. Laitteessa oli muitakin pikkueroja nykyiseen vastineeseensa verrattuna, mutta sen peruslogiikka toimi samalla tavalla. Kolikko sisään, sen jälkeen vipu alas ja peli lähti käyntiin. Vaikkei pelissä aina voittanutkaan mitään, sai pelistä ulos ainakin jännittävän kokemuksen.

Kolikkopelien taival on ollut välillä rankka ja kivinen. Nimittäin 1900 – luvun alussa Yhdysvalloissa, kolikkopelien synnyinmaassa, voimaan astui uhkapelikielto, mikä tietenkin koski myös kolikkopelejä. Monet silti harjoittivat salaa uhkapelaamista ja kolikkopelaaminen jatkoi elämistään alamaailman uhkapelikulttuurissa. Kun uhkapelaaminen jälleen sallittiin, olivat kolikkopelit jälleen kasinopelien parrasvaloissa, kun pelikansa ryntäsi jälleen pelaamaan lempikolikkopelejään.

Heti kun Yhdysvaltalaisten kasinoiden toiminta pääsi todella vauhtiin, alkoivat niiden omistajat tilaamaan oitis yhä enemmän kolikkopelejä tiloihinsa. Pian kasinoiden pinta-alasta suurin osa kuului kolikkopeleille.

1900 – luvun jälkimmäisellä puoliskolla syntyi myös aivan toisenlaisia kolikkopelejä. Kyseessä olivat nimittäin kolikkopelit, jotka olivat lähinnä viihdyttäviä videopelejä, eikä niistä voinut voittaa rahaa. Tällaista konseptia alettiin kutsumaan  “Arcade-kolikkopelksi”. Arcade – kolikkopelit suunniteltiin varsinkin lapsille ja nuorille suunnatuiksi peleiksi. 80 – luvulla kolikkopelien suosio oli kolossaalinen ja sen johdossa päätettiinkin rakentaa erillisiä pelihalleja, jotka sisältäisivät useita eri kolikkopelejä.

Teknologian edistysaskeleiden myötä kolikkopelien graafinen ilme, äänimallinnus sekä pelituntuma parani, minkä ansiosta kolikkopelit menestyivät entistä enemmän. Eri peligenreen kuuluvia kolikkopelejä alkoi ilmestymään tuon tuostakin. Esimerkiksi eräs suosittu kolikkopeli oli koostui itse laitteesta ja siihen yhdistetystä muovisesta aseesta. Kun peli oli maksettu kolikolla, pelaajan tehtävänä oli ampua aseella ruudulle ilmestyviä vihulaisia. Usein peleissä menestyminen takasi pelin jatkumisen, kun taas epäonnistuminen johti ruudulle ilmestyvään tekstiin, jossa luki “Game over”, mikä tarkoitti sitä että peli oli päättynyt. Pelaamista saattoi tuolloin jatkaa vain aloittamalla alusta maksamalla uuden pelin kolikollaan.

80 – luvun lopulla koitti kuitenkin aika, kun pelikonsolit ilmestyivät markkinoille. Tämä oli valtava takaisku kolikkopeleille, sillä ne menettivät viehätysvoimaansa kun heidän edelliset asiakkaansa vaihtoivat leiriä ja alkoivat pelaamaan konsolipelejä. Pikku hiljaa pelikonsolit kehittyivät yhä paremmiksi ja tarjosivat paljon monipuolisempia pelejä, eikä kolikkopelien pelitarjonta enää pysynyt samalla tasolla niiden kanssa.

Nykyään Arcade – kolikkopelit ovat jo aikansa eläneitä klassikoita, joita silti pelataan silloin tällöin. Kolikkopelejä voi nykyään pelata myös netissä, missä vanhimmat, 80 – luvun pelit tunnetaan tätä nykyä nostalgiapeleinä. Nostalgiapeleihin kuuluu esimerkiksi PacMan, joka on kaksiulotteisessa sokkelossa pelattava peli, jossa pelihahmon on liikuttava labyrinttia pitkin keräten pisteitä ja väistellen vihollisia. Eräs toinen samaiseen peliryhmään kuuluva peli on Space Invaders, jossa avaruuden valloittajat; ilkeät alienit yrittävät hyökätä sankoin joukoin pelaajan ohjaamaa tykkiä vastaan. He ilmestyvät näyttöruudun ylälaitaan ja alkavat liikkua vähitellen alaspäin ampuen kohti pelaajaa. Pelaajan tehtävänä on tietenkin ampua vihollinen tuusan nuuskaksi.

Kolikkopeleihin kuuluvat rahapelit ovat myös tarjolla netissä ja niihin pääsee käsiksi nettikasinossa. Olipa pelaajalla mikä tahansa laite, jolla pääsee netin äärelle; tietokone, tabletti, tai kännykkä, pääsee hän silti pelaamaan näitä pikselöityjä kolikkopelejä, joista voi netissäkin voittaa ihka oikeata rahaa.